Le quinoa est un aliment avec des qualités nutritionnelles étonnantes. Il est devenu populaire en Europe grâce à ses qualités nutritionnelles et gustatives notamment chez les personnes végétariennes ou intolérantes au gluten. Zoom sur le quinoa et ses bienfaits !

La petite histoire du quinoa

Le quinoa est une pseudo-céréale très nutritive de la famille des chénopodiacées comme la betterave ou les épinards. Il constituait l’aliment de base des paysans et est communément appelé le « chisiya » en quechua, ce qui signifie « graine mère ». Cette plante ancestrale datant de 5000 ans provient des hauts plateaux d’Amérique du Sud et pousse dans des conditions extrêmes allant de -8 à 38°. Sa bonne résistance climatique permet aux agriculteurs de planter du quinoa toute l’année et d’avoir un rendement stable, été comme hiver. Il existe diverses variétés de quinoa qui peut être de couleur rouge, blanche ou noir. Le Pérou et la Bolivie sont les principaux producteurs de quinoa. L’expansion du quinoa s’est accélérée dans les années 2000 grâce à l’apparition de filière bio et du commerce équitable.

Cette plante miraculeuse est une des solutions étudiées contre la malnutrition ou la famine. En effet, non seulement le quinoa favoriserait une alimentation complète et équilibrée mais en plus son rendement stable permettrait de projeter la quantité à produire sur le long terme. Pour sensibiliser les personnes à ce phénomène et rendre hommage à la culture ancestrale du quinoa, les Nations Unies ont déclaré en 2013, l’Année Internationale du Quinoa.

Une qualité nutritionnelle supérieure

D’un point de vue nutritionnel, le quinoa apporte autant d’énergie que le riz, le maïs ou le blé. Pour 100g de quinoa, on trouve 15g de protéines, 70g de glucides, 6g de lipides pour environ 300 kcal. Le quinoa est riche en antioxydant, en fibres et minéraux et en protéines pour un indice glycémique bas. C’est devenu l’aliment par excellence des personnes végétariennes ou végétaliennes. Les protéines végétales jouent alors un rôle de substitution pour ces derniers car elles permettent d’éviter toutes formes de carences en protéines habituellement d'origine animale. Le quinoa fait partie des végétaux qui possède la plus grande teneur en protéine végétale par rapport à la plupart des céréales mais il se distingue aussi par la qualité de ses protéines. En effet, celles-ci sont composées d’acides aminés comme le méthionine, le cystine, l'arginine, l'histidine, l'isoleucine ou bien encore la lysine, considérées comme essentielles pour le bon fonctionnement de l’organisme.

Les caractéristiques du quinoa font de lui, un véritable allié surtout pour ceux qui suivent un régime alimentaire strict.

Comment cuisiner le quinoa ?

Le quinoa se trouve sous des formes multiples, en graine pour remplacer pâtes ou riz, en flocons ou en soufflés à incorporer dans vos petits déjeuners pour apporter un côté croquant, en farine pour la préparation de vos pâtisseries ou encore en lait.

Les graines de quinoa sont une excellente alternative aux traditionnelles pâtes et riz pour accompagner vos plats. Elles se consomment autant dans des plats sucrés que salés. Les Incas avaient pour habitude de l’incorporer dans des soupes, boisson et pâtisseries. Les graines de quinoa se cuisinent dans de l’eau bouillante pendant environ 15 min ou à la vapeur. Une fois cuit, le quinoa a la particularité d’être à la fois moelleux et croquant avec un léger goût de noisette.

Misez sur les salades froides à base de quinoa, légumes frais et fruits secs. Pour une touche d’originalité, optez pour des variétés colorées de quinoa pour le plaisir des yeux et de vos papilles ! Dans vos pâtisseries, ils apportent un côté croquant et original.

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